Luminar收购LiDAR接收器芯片设计商 大幅降低成本

时间:2018-4-17, 来源:互联网, 资讯类别:行业动态

据麦姆斯咨询报道,美国汽车LiDAR系统开发初创企业Luminar TECHNOLOGIES目前以经为新传感平台的规模量产做好准备,并已经开始为其四家重要战略合作伙伴供货。

这家获得风险投资的美国公司之前一直非常低调,直到去年完成A轮3600万美元融资后才逐渐浮出水面,现在该公司的三个分支机构已经共有雇员350人。

Luminar近期收购的芯片设计商Black Forest ENGINEERING位于美国科罗拉多斯普林斯。Black Forest Engineering一直专注于研究高性能InGaAs接收器,可用于探测Luminar公司LiDAR系统所特有的1550nm波长激光。

据Luminar称,通过对其位于佛罗里达州奥兰多工厂的产能扩张,到今年末,其产能将达到每季度5000台,足以装配目前全球所有的自动驾驶测试车辆。

Luminar首席技术官Jason Eichenholz在一次公司发布会上表示:“去年我们公司的主旋律是验证新款LiDAR技术,而2018年我们的主要任务是扩大生产。”

更好的硬件系统

随着上个月Uber自动驾驶测试汽车发生了致人死亡的交通事故后,自动驾驶技术被推向了风口浪尖,对此,Luminar强调它们一直更关注LiDAR传感器的性能,而非一味的降低系统成本。

Luminar现年23岁的创始人兼首席执行官Austin Russell说:“对于自动驾驶技术来说,环境感知是核心。因此,对于关乎人员生命安全的LiDAR,我们仍需要大幅提供其传感性能。”

他认为自动驾驶汽车对于性能更好的硬件的需求是毫无争议的,问题在于:“更快地实现新型LiDAR传感器平台的大规模量产。”

Luminar对于Black Forest Engineering的收购,无疑将加速公司的量产进程。Black Forest Engineering之前曾参与多项旨在提高焦平面阵列(FPA)性能的小企业创新研究(SBIR)计划。

其最近参与的项目是由美国导弹防御局(Missile Defense Agency)支持的小像素间距、大面阵近红外FPA的第二阶段开发。Black Forest Engineering总裁Stephen Gaalema是该项目的主要研究人员。

光子效率

据Luminar介绍,Black Forest Engineering团队帮助开发的InGaAs LiDAR接收器,配合Luminar设计的ASIC,实现了创纪录的光子效率和动态范围。

“和Black Forest Engineering团队的结合,使我们的LiDAR接收器成本从过去的上万美元,一下子降到了仅需3美元!”据Luminar称。

Luminar最新款LiDAR传感器的尺寸、重量和功耗仅为之前版本的1/3,此外,得益于近期对产能扩张的投入,这款传感器的组装完成仅需耗时8分钟!

不过,这款LiDAR传感器在性能方面却没有任何妥协。这和Luminar描述的竞争对手在固态LiDAR领域以牺牲性能换取尺寸、重量、功耗和成本优势完全不同。

Luminar和其它LiDAR传感器供应商的一个重要差别,在于其使用了基于InP (磷化铟)半导体晶圆制造的1550nm波长激光器。

目前大部分汽车LiDAR采用了制造成本更低的905nm光源,而且这种激光器还可以基于更大的GaAs材料制造,但是,Luminar激光器更长的波长所具有的人眼安全优势,使其能够采用更大的功率,实现更高密度的点云数据,由此获得车辆周围环境更丰富的感知信息。

200米以上探测距离

此外,其另一个重要优势是对低反射物体的感知,例如黑色汽车,Luminar的LiDAR传感器能够在更远的距离探测到黑色汽车,这意味着高速行驶中的自动驾驶汽车可以获得更多的时间,提前减速避免危险。

Luminar凭借单芯片、多信道1550nm激光光源,据称相比市场上的竞争型LiDAR,能够提供40倍的功率和50倍的分辨率,使有效探测距离获得一个数量级的提升,可达到200m以上。

Luminar重要合作伙伴之一TOYOTA的美国研究院表示,自去年开始就已经在评估Luminar的技术。Luminar还在2018年1月的SPIE Photonics West展会上展示了一辆装配其LiDAR传感器的奔驰越野车。

Luminar并购Black Forest除了获得了30名工程人员,同时还招揽到了前摩托罗拉高管Jason Wojack,担任其硬件设计副总裁。Wojack此前曾负责著名的摩托罗拉RAZR系列手机和MOTO 360智能手表的产品开发。

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