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苹果换“芯”的理由何在?

时间:2020-7-2, 来源:互联网, 资讯类别:市场分析

在一年一度苹果开发者大会(WWDC2020)上,苹果公司宣布未来两年将用自家ARM架构芯片替代目前Mac系列PC所采用的英特尔芯片,这一决定在业内引发热议。那么问题来了,苹果公司为何要在Mac中采用自家的芯片?苹果公司的这一决定会给PC产业,尤其是被“替换”的对象——英特尔造成何种影响?

对于苹果公司此次换“芯”的理由,业内更多解读为苹果公司目前自研的ARM架构芯片性能已相当强大,足以和英特尔芯片相媲美,加之苹果公司目前在移动产业领域已形成完善的且颇受消费者认可的“iOS生态”,因此换“芯”理所当然。认为,事实远非表面上看起来这般简单。

首先从AD9708ARUZ芯片本身的性能来看,虽然媒体和业内人士时有苹果公司自家芯片的实力已经可以与英特尔芯片媲美的言论,但众所周知的事实是,英特尔芯片在PC产业中包括性能在内的整体实力依然强于苹果公司。更为关键的是,芯片性能的强弱与其搭载的系统及其所在的生态密切相关。

例如此次苹果公司在开发者大会上给开发者提供的Developer Transition Kit硬件,采用的就是苹果公司自家的A12Z Bionic芯片,它的强劲性能表现是基于iPad OS和生态(严格意义上说,是针对大屏优化的iOS生态)。那么当它与Mac的Mac OS搭配,采用已经花费近15年时间打造的英特尔芯片与MacOS的生态时会有何表现?在接受市场的检验之前,一切都还是未知。

不过有一点很肯定,此前ICT产业大佬们的“跨界”效果似乎都并不理想。芯片大佬英特尔就曾经试图以自家芯片进入到移动市场,撼动ARM+Android生态,结果在Wintel PC生态中性能强劲的英特尔芯片,在针对Android生态时,不仅性能大幅下滑,兼容性的短板也非常突出。同样,此前高通也与微软合作,希望以ARM+Windows打入PC市场,但与传统的Wintel相比,截至目前,市场反映平平。

再来分析所谓的iOS生态优势,认为, PC产业的应用和体验与移动市场截然不同,至少在关键的交互方式上就存在质的不同。那么iOS的生态会对Mac有多大的帮助?尤其是对于苹果公司而言,本身就已经有与PC类似的iPad系列,过于依赖iOS生态,难道苹果是想再造一个新Mac版的iPad吗?

在简单分析了外界对于苹果换“芯”的理由后,认为这种种原因并不十分靠谱,至少后续的风险极大。既然如此,苹果换“芯”的理由何在?近日,一直专注于苹果公司分析的天风国际分析师郭明琪公开表示:“Mac新机型未来不会再因英特尔处理器出货延迟而失去最佳上市时机;受益于处理器替换,有望减少约 40%~60% 处理器成本,有助于成本结构与产品售价策略。”鉴于目前苹果硬件整体利润下滑的大势,以及ARM架构处理器自身所具备的优势,认为,这个换“芯”的理由相对比较靠谱,也许这才是苹果换“芯”的真正目的。

对于此次苹果公司换“芯”,除了苹果公司的战略布局变化之外,业内也十分关注 “被抛弃”的英特尔。苹果公司此举会给英特尔带来较大影响吗?看来,事实并非如此。

从目前出货量计算,苹果在全球PC市场的份额约为6%,占英特尔营收的2%~4%。按英特尔此前年营收750亿美元计算,苹果贡献了其中的15~30亿美元,这样量级的损失对于英特尔来说,可以说是不疼不痒,对于其PC产业也几乎没有任何影响。至于业内所讨论的,苹果公司换“芯”会引发其他PC厂商的跟风,笔者认为这种可能性微乎其微。

首先从目前ARM架构芯片性能的角度看,认为苹果应该是做得最好的,而且还有自家系统的加持,实现了“软硬”都很强。即便如此,从技术的角度来看,其未来的换“芯”也存有相当大的变数。此外,目前PC厂商都已或多或少推出了基于ARM架构的PC,但市场的反映并不积极,这也决定了传统PC厂商绝不敢轻易将PC发展的重心从目前的Wintel转向ARM+Windwos,充其量将其作为一种补充,甚至不排除只是一种象征性的迎合。

综上,认为,此次苹果换“芯”远非业内认为的将带来较高的产业价值,相反,除了可能在成本上有利于苹果之外,其他或将一切照旧。






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