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ARM 发布新一代GPU 引领多核化趋势

时间:2012-6-21, 来源:互联网, 文章类别:模拟技术

近日,ARM发布ARM® Mali™-450 MP图形处理器及更高阶600系列图形处理器,其中Mali 450的性能更是比Mali400高出两倍,为智能手机和智能电视提供了良好的图形处理能力。ARM多媒体处理器部策略行销副总Kevin Smith透漏,Mali450尺寸虽小,但是其单位面积的性能在业界首屈一指。

来自智能电视、智能手机和平板电脑的三大市场驱动了加速图形处理器(GPU)的发展。有预测指出,到2015年,这个市场将会达到40亿美元。Smith指出,在智能电视市场,ARM的Mali系列产品占据了近70%的份额。

“Mali 450最多可以支持8核的运算。”而在谈到业界关于多核的新闻层出不穷,疑为行销手法而非使用需求时,Smith指出,GPU对于图形的处理就像贴瓷砖那样,多处理核心并行处理图像资料,此种处理模式与CPU并不相同。GPU的多核化将是一种趋势。

在笔者问到是否可用多线程处理代替多核处理时,Smith表示,英特尔X86架构的处理器可以用到多线程的技术,而ARM架构则更倾向于使用多核的方式处理,这源于两者不同的架构,还有上面提到的GPU独特的处理方式。

如果单颗CPU加上8核GPU与双核CPU加上四核GPU相比,谁的性能更强?Smith笑道:“由于所执行的程序不同,这种对比是不科学的。”

ARM在推出Mali4系列之后即将推出更高阶段Mali6系列产品。其最大的性能差异在于,Mali6系列产品拥有更强的图形运算能力,其尺寸更大,而4系列则不支持影像识别功能,但是其支持OPENGL。虽然技术上有差别,但是其4系列与6系列产品同属高阶产品,所针对市场也是现阶段较为高阶的市场,有产品路线规划重合的嫌疑。对此,Smith解释称,在未来两个系列的产品将会有明显的分离。

Apple作为便携式产品的超级大佬,能成为它的供应商是莫大的荣耀。而Apple产品所选用的GPU则是Mali的竞争对手Imagination的产品。对此,Smith表示,厂商选择供应商有着自己的考量体系,对此ARM无法改变。Mali产品在Android市场已经占据了50%的市场份额,也算是比较成功的产品。

最近ARM参与了非常惹眼的HSA(异构架构基金会),这个基金会的创始成员有AMD、 ARM、Imagination TECHNOLOGIES、联发科和德州仪器,其创始目的是促成单一架构规范的建立,并简化编程模式,从而帮助软件开发人员更大程度利用最新中央处理器(CPU)和图形处理器(GPU)的功能,继而充分发挥异构处理器中并行计算引擎的性能和能效。而关于ARM与使用X86架构的ARM结盟的原因,Smith强调说,这一举措旨在推动CPU及GPU技术的共同进步,力促产业建立标准化。

可以清楚地看到,Mali最稳固的市场还是智能电视,想要成就CPU市场那样的霸业,Mali的生态系统还需要更加强大。

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