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瑞萨电子做深度整合

时间:2018-2-9, 来源:互联网, 资讯类别:行业动态

从收购INTERSIL,到成立中国事业统括本部,再到日前展开的组织架构调整,以及有关收购美信公司的传闻,原本相对低调的瑞萨电子2017年以来展开了一系列大动作,再次成为业内关注的焦点。特别是随着中国市场的重要性不断提升,瑞萨电子在中国市场求新求变的意图也变得非常明显。针对未来瑞萨电子在中国的发展策略,《中国电子报》采访了瑞萨电子株式会社执行董事、中国事业统括本部本部长、瑞萨电子中国董事长真冈朋光。

整合成立中国事业部 瑞萨要大干一场

瑞萨电子的历史可追溯到2003年,日本两家知名科技公司日立和三菱的半导体部门合并成立瑞萨科技,至2010年又与NEC电子合并成为瑞萨电子。作为日本三大科技公司精华的集成,瑞萨电子当然有着傲人的资本,在全球微控制器(MCU)市场,特别是全球汽车微控制器市场长期保持领先地位。然而前些年随着日系半导体产业的整体衰落,瑞萨电子也受到了较大冲击。对此,真冈朋光并不讳言。但是他也指出,瑞萨电子正在寻求转变。从2013年度开始,瑞萨电子进行了一系列“机构改革”,比如剥离收益较差的事业部门,关闭部分工厂,主要目标就是提高公司的整体盈利能力。2017年瑞萨电子在组织架构方面进行了一系列重大调整,新的组织架构包括计管部、组织发展部、供应链管理部、汽车电子解决方案事业部、产业解决方案事业部、通用解决方案事业部、生产技术部以及中国事业统括本部。

其中,最为引人注目的就是中国事业统括本部的成立。这是瑞萨电子内部唯一一个以地域划分的事业统括本部。它的成立显示出瑞萨电子对于中国市场前所未有的重视,希望以此切实推进其在中国的业务统合、快速发展。正如瑞萨电子官方宣布的为加速中国发展进行组织架构调整的通告里面写的:“中国市场是一个充满增长机遇的市场,瑞萨电子清楚地认识到,公司业务活动的展开必须符合中国市场的区域特征。因此,瑞萨电子于2017年3月1日成立了新的中国事业统括本部,并开始强化适应中国特色的各项工作。”2017年瑞萨电子在中国市场方面的业绩也印证了这一判断。真冈朋光表示,瑞萨电子在中国的业务发展十分顺利,虽然不便透露具体数字。而且他介绍说,在2017年瑞萨电子的整体业务构成中,相比海外几个区块,中国市场的成长率是最高的。瑞萨电子中国的业务组成主要分为两个部分:一是中国本地客户业务,另一部分是转移到中国的海外客户业务。目前,来自中国本地客户的业务量,超过了海外客户转单到中国的业务量。

“去年一年中,瑞萨电子在北京和苏州的封装厂生产能力都在迅速提高,以前工厂中的一些闲置的产能,现在都已经重新利用起来了。未来我们将加大设备方面的投资,扩大产能。”真冈朋光说。

那么,2018年瑞萨电子在中国市场将如何规划发展呢?对此,真冈朋光表示:“中国政府推出一系列举措大力发展半导体产业,中国市场规模巨大,潜力无穷,而且还有非常多的创新机会,例如家电、新能源汽车及工业市场,瑞萨电子希望能够抓住这些市场中的创新和增长机遇。中国的半导体业务在瑞萨电子中占据着重要地位,成立瑞萨中国事业统括本部的目的是进一步强化瑞萨电子在中国市场的业务。未来我们将通过整合资源提供适合中国市场的产品及解决方案。”

目前,瑞萨中国事业统括本部下属3家销售公司及4家销售分公司、两家工厂和一个设计中心。这样便于信息沟通,有效整合资源,为客户提供更完整的、全方位的服务。从市场角度来看,瑞萨电子目前重点关注三大领域,包括汽车、工业与通用产业,其中通用产业又包括了智能家居和智能基础设施等领域。瑞萨电子将从三方面体现公司的价值,包括平台价值、套件价值以及产品价值,生态系统、软件、应用、套件等在未来将是瑞萨电子重点发展的元素。

重点布局自动驾驶与新能源车

瑞萨电子在汽车电子领域有非常悠久的历史,2017年收购了Intersil,又将该公司擅长的模拟和电源设计能力与瑞萨电子的MCU产品线进行了整合,形成了强强联合的局面。借此契机,在CES2018展会上,瑞萨电子从传感器融合、ADAS到网联驾驶舱,全面展示了基于先进的、技术可量产的集成系统,向业界宣告了其在汽车电子领域的领先地位。

“这是瑞萨电子第三年参加CES大展了。每年都会展出车载芯片、系统套件以及平台等方面的产品。今年,我们在展会现场展示了一款可以实现L4级自动驾驶功能的产品,可以实现实时驾驶操作。与竞争对手相比,瑞萨电子的展示车是唯一能够无故障实现自动驾驶技术的展示车。”真冈朋光强调。

能够展示一辆完整的自动驾驶汽车,显示出瑞萨电子在这个领域的技术实力。之所以取得这样的成绩,真冈朋光认为,与瑞萨电子在汽车控制上的技术优势是分不开的。自动驾驶的关键技术之一是对车辆的控制。而瑞萨电子拥有丰富的车用MCU产品线用于汽车的各个部分,比如车身、底盘、车窗等。形成完整的解决方案,无缝连接。在自动驾驶领域,瑞萨电子已经先行一步。

具体来看,瑞萨电子在汽车领域的主要产品包括MCU/MPU、解决方案以及平台等不同层级的产品。其中R-Car是瑞萨电子面向汽车领域的主打解决方案,客户不仅包括整车厂家,还有一级供应商。在芯片产品方面,瑞萨电子采用台积电40纳米MCU平台生产已有4年,目前双方合作扩大至28纳米,采用此全新 的28纳米嵌入式闪存eFlash制程技术生产的车用MCU,2017年已提供样品,2020年开始量产。2017年4月,瑞萨发布ADAS和自动驾驶开放平台RENESAS Autonomy,通过建立“开放式架构”的平台,方便用户将算法、函数库和实时操作系统(RTOS)移植到平台中来。新的Renesas Autonomy平台受瑞萨电子可持续和可扩展的SoC和MCU路线图支持。

由此,瑞萨电子形成从L2/3到L4/5的汽车半导体系统方案,全面支持ADAS到自动驾驶的布局。根据相关媒体的报道,瑞萨电子的ADAS和自动驾驶芯片现已应用到日系厂商产品当中,如丰田、电装等。2017年11月,丰田选用瑞萨电子解决方案,包括用于车载信息娱乐系统和ADAS的R-Car SoC,以及用于汽车控制的RH850 MCU,并将于2020年实现商品化。瑞萨电子将从环境感知、行驶判断,到车身控制,为丰田提供整体半导体解决方案。针对电装开发的自动驾驶ECU,瑞萨电子的R-Car作为自动驾驶的核心部分被选定。此外,RH850被其选定为接受R-Car下达的指令并进行行驶、转弯、停止等控制的微控制器。

至于中国客户,真冈朋光重点提到了长城汽车,它是瑞萨电子的重要合作伙伴。合作伙伴是瑞萨电子推动汽车电子业务发展的重要基础。“我们会跟合作方共同开发解决方案,例如基于R-Car解决方案,我们建立了‘R-Car联盟’。借助联盟的力量,我们将有机会与越来越多的企业达成合作。”真冈朋光说。基于R-Car解决方案,瑞萨电子致力于打造一个完善的生态体系。例如,在“R-Car联盟”中,瑞萨电子会定期介绍合作方的产品,加强双方的紧密合作,携手为客户提供随行就市的方案,帮助客户尽快完成量产,将产品推向市场。

除自动驾驶之外,新能源车是汽车电子产业另一个重点话题。众所周知,在中国,电动车、混合动力汽车都被定义为新能源汽车。作为国家的战略产业,中国计划在2020年之前使新能源汽车年销量达到200万辆,在2025年之前使新能源汽车产销比超过20%。此外,中国将在2018年开始实施依据平均耗油量与新能源汽车比例的积分制对汽车厂家生产、进口乘用车进行管制的办法,推动并扩大向新能源汽车的转换。因此,中国将引领全球汽车向新能源汽车转换的潮流。

认识到中国是目前全球最大的新能源汽车市场和新能源汽车技术开发的领先市场,因此,瑞萨电子对在中国发展新能源汽车业务非常重视。真冈朋光表示:“中国是全球最大的新能源汽车市场,也是新能源汽车方面创新最多的国家,引领着电动汽车的发展潮流。我们期望能够把握中国市场的创新机遇,快速开发并提供面向该领域的半导体解决方案。”

瑞萨电子在2017年11月成立了新能源汽车解决方案中心。该中心直属于瑞萨电子中国事业统括本部,是瑞萨电子加强中国研发力量的一项重要措施。通过新组织架构的设立,瑞萨电子希望在中国积极参与本地创新、发现市场机会,并将其及时并迅速地反映到解决方案的企划、开发及业务开拓计划的制定与执行中,以实现中国市场的销售、市场推广、设计开发、生产等一体化。

人工智能瞄准工业控制应用

如果历数当前热词,人工智能(AI)必然上榜。所谓人工智能技术,一般是将各种终端设备上收集的数据传到云端,进行分析,做出准确判断,然后对终端设备进行最佳控制,执行适当的操作。未来人工智能技术将渗透到世界各个角落,让人们的生活更加便捷。

由于需要在不同环境中实现实时操控,直接在嵌入式设备上进行人工智能操控就显得非常重要。例如在工业控制中,智能制造对实时性有着强烈需求,如将大量信息上传云端处理,速度会非常慢,再将上传到云端的信息反馈回嵌入式设备需要的时间更长。因此,设备端的人工智能技术的发展受到越来越高的重视。

对此,真冈朋光表示:“瑞萨电子对于人工智能发展的关注点并不在云端。云端的处理技术瑞萨电子没有竞争优势。我们的优势在于以嵌入式处理器为基础的汽车电子、工业半导体和家电处理器。我们认为,随着人工智能技术的发展,信息处理的实时性是非常重要的。这就要求不能完全依赖云端的数据处理,很多数据完全可能在本地完成。这就需要发展嵌入式处理器中的人工智能技术。瑞萨电子在嵌入式处理器领域有着多年的经验。我们有能力在终端领域为实时处理、实时高速判断提供解决方案。”

据了解,瑞萨电子开发的人工智能e-AI技术已经集成于MCU/MPU之中,可在嵌入式设备中支持人工智能的运行。不过,嵌入式处理器与云端计算相比,在运算速度上势必要慢一些。瑞萨电子是如何突破这方面制约的呢?真冈朋光表示,瑞萨电子的e-AI技术在处理数据时,主要是根据数据生成算法,算法在后台生成,并在MCU和MPU中保持算法的下载更新;此外,可在MCU或MPU上加载一个可进行自身学习的特别运算电路,通过这个运算电路进行高速、低功耗的机器学习。

至于瑞萨电子e-AI技术的应用领域,真冈朋光重点强调了工业控制。该技术已经在瑞萨电子的前工序工厂中进行了验证性应用。使用e-AI技术对工厂的现有设备进行改造,从而使设备实现人工智能操控,收集数据到云端,经过分析,给出算法,再导入到嵌入式芯片之中,再启动制造进程。加载人工智能算法之后可使工厂的智能化水平得以提高,支持对异常情况的准确检测,实现预测性维护,提升产品良率,提高效率。

当然,瑞萨电子的e-AI技术不会局限于智能工厂领域,还将在智能家居、楼宇自动化等领域推广。瑞萨电子目前正在向中国市场推广e-AI技术的应用。“我们正与许多中国客户商谈,讨论如何设计出符合中国企业需求的解决方案,并设法推进方案的实施。”真冈朋光表示。瑞萨电子也希望寻找合作伙伴,共同推广人工智能解决方案。“正如你所说,我们面向工厂自动化的解决方案需要与合作伙伴一起推进,我们现在正在摸索。”真冈朋光告诉记者。

进一步强化本土化和人才战略

2017年12月2日,“2017瑞萨杯全国大学生电子设计竞赛”(以下简称“电子设计竞赛”)颁奖仪式在北京航空航天大学举行。来自全国1070所大学的超过4万名学生参与了本届比赛。瑞萨电子2008年与组委会签署合作协议,10年间独家冠名赞助了5届电子设计竞赛,总计有17万多名大学生参加了“瑞萨杯”电子设计竞赛。

根据真冈朋光的介绍,对“电子设计竞赛”的赞助首先体现出瑞萨对中国市场的重视,通过赞助竞赛极大地扩大了瑞萨在中国市场上的知名度。“瑞萨电子虽然拥有很好的产品和解决方案。但在海外的知名度并不高。全国大学生电子设计竞赛的参与者主要是电子信息专业的大学生。他们就业多是在电子行业,如果他们在校期间用过瑞萨电子的产品,以后工作中,有更多机会选用瑞萨的产品,从而成为我们的潜在客户。”真冈朋光说。

正是由于持续不断的活动使瑞萨获得了更多与中国受众沟通的机会,提高了瑞萨电子在中国的品牌认知度,推动了瑞萨电子在中国的销售业绩稳步攀升。

除此之外,瑞萨电子还在中国实施了“大学计划”,旨在通过对中国教育的投入,为中国大学介绍最先进的MCU技术,培养优秀的嵌入式系统开发人才。并通过合作开设有关瑞萨电子MCU课程、共同建立MCU嵌入式系统实验室等形式,帮助大学生亲身实践、了解相关技术和当前半导体市场的发展趋势。

“这些交流与合作都为提升瑞萨电子品牌认知及未来人才的储备奠定了基础”。真冈朋光表示,“瑞萨电子是一家国际化的公司,产品及客户遍及全球,所以必须依靠当地的人才。这方面的工作十分重要。在中国的发展,也是基于这方面的考虑,所以我们非常重视本地人才的培养。”

据悉,本土化和人才战略将是瑞萨电子下一步发展的重点。瑞萨电子正在逐渐加强中国本地的设计能力。采访中,真冈朋光透露了一个重要消息:未来瑞萨电子将进一步加强其在中国的研发力量。此前,瑞萨电子的芯片产品是在日本的不同事业部完成的。今后瑞萨电子计划针对中国市场的产品定义逐步转移到中国。一旦这个步骤实现,将是瑞萨电子中国本地化战略的一个重要里程碑。

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