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高云半导体、京微齐力论中国FPGA的发展之路

时间:2018-8-11, 来源:互联网, 资讯类别:行业动态

近年来,随着大数据的发展,计算能力的提升,人工智能迎来了新一轮的爆发。此时,FPGA的市场格局也发生了一些改变,由于可编程灵活性高、开发周期短、并行计算可编程灵活性高等优点集于一身,FPGA被称为可编程的“万能芯片”。

除了应用在传统的通信、电力、风控、工业和安防领域,FPGA越来越多的被应用在了云计算、大数据、人工智能、物联网等新新市场。全球七大超级云计算数据中心包括 IBM、Facebook、微软、AWS 以及 BAT都采用了 FPGA 服务器。FPGA的动态可重配、性能功耗比高等优势在云端数据中心部署上展现得淋漓尽致。

FPGA市场前景诱人,曾经全球有包括英特尔、IBM、德州仪器、摩托罗拉、飞利浦、东芝、三星等60多家公司先后斥资数十亿美元,试图在FPGA市场上争得一席之地,但是最终却只剩下赛灵思、英特尔(ALTERA)、微芯(MICROSEMI)和莱迪思4家美国企业。其中,XILINX与Altera这两家公司共占有近90%的市场份额,专利达到6000余项之多,而Xilinx始终保持着全球FPGA的霸主地位。

国内发展FPGA具有天时、地利、人和的优势

FPGA在AI的发展势头也让国内厂商心动不已,在国内有紫光同创、高云半导体、安路科技、遨格芯微、京微齐力等多家FPGA厂商正在试图冲刺重重的技术壁垒。

高云半导体成立于2014年,是FPGA市场的新玩家,市场副总裁黄俊表示,人工智能、大数据、云计算、物联网、边缘计算等新兴市场对FPGA有更高的要求,在这方面国产FPGA和国外的FPGA是站在同一起跑线上,国产FPGA还是有机会做更多的。

要实现国产FPGA的突破,国内厂商需根据芯片本身的特点以及行业进入的难度,从小处着眼,从低密度FPGA产品开始做起,逐步向中高密度FPGA发展。国内厂商也应抓一些入口,如大数据的入口,与音视频、数据采集相关的物联网的入口。发展国产FPGA,必须靠自己,要有差异化,且注重解决方案,以这种方式真正赢得市场。在国内FPGA厂商提高自身技术实力的基础上,国家若给予政策或资金上的扶持,则是锦上添花。

黄俊表示,目前,国内发展FPGA具有天时、地利、人和的优势,天时:全球飞速发展的半导体产业及中国政府对半导体行业的高度重视;地利:巨大的本土市场为FPGA产业提供了沃土;人和:人才资源建设和储备。

京微齐力发力人工智能市场

国产FPGA市场也不乏老玩家的身影,在中国FPGA的赛道上,京微雅格成立于2005年,是元老级玩家,但由于FPGA是一项资金消耗量大、研发时间久、回报周期长的产品,资金链的断裂让京微雅格陷入深渊。

2016年5月,集微网曾报道了京微雅格经营遭遇困境,欠薪两个月,已人去楼空的状况。后京微雅格回应:“公司在经营上发生了一定的困难,但是没有出现公司倒闭的情况,核心管理团队依然坚守岗位,公司在寻求重组。”

坚守18个月后,京微雅格只剩下8位员工,在征求得到原公司股东同意的前提下,时任副总裁的王海力与其他8位同事最终决定二次创业,在2017年6月成立“京微齐力(齐力科技)”,王海力出资200万元,任董事长兼总经理。原公司以存续的状态继续维持着,同时将其所有产品、技术等全部独家授权给现公司使用。团队希望通过另辟蹊径的方法,解决原公司面临的问题。

京微齐力CEO王海力表示,最近几年,FPGA逐渐发展为一种技术趋势。以前,FPGA是作为单一的个体进行简单的逻辑运算,现在,FPGA已经成为了SOC的方向发展,越来越系统化与复杂化。未来,FPGA会成为非常关键的核心技术,在整个芯片的发展过程中扮演至关重要的角色。

未来,京微齐力除了在原有京微雅格FPGA芯片延续外,在人工智能方面、异构平台、EFPGA会部署我们新的理念,公司未来会朝这几个方向努力。

中国FPGA产业的四个阶段

王海力认为中国FPGA产业大致可以划分为四个阶段:从上世纪90年代到2005年,可以算做中国FPGA的Pre-1.0时代。那时的中国FPGA产业刚刚起步,只能以反向设计为主,芯片设计/软件开发人员只有百余人,没有自己的架构,工艺落后,没有软件工具和应用开发人才,只能逐步探索前进。经过从无到有的积累,2006年到2016年中国FPGA产业进入1.0时代。中国FPGA拥有几百人的芯片设计/软件开发队伍,有了自己的架构雏形,使用一般的工艺,拥用基础的软件工具和基础的应用软IP,有能力进行正向设计,开始培养国产FPGA的应用人才。

而现在正处于中国FPGA发展2.0时代,大约会是2017年到2025年。这一个从有到好的发展时期。中国FPGA产业已经拥有上千名的芯片设计/软件开发人员。经过努力将有可能形成完备的架构设计,拥有采用先进工艺的能力,好用的软件工具,具备一部分行业软IP及解决方案,形成完备的正向设计,开始逐渐建立FPGA应用生态圈,并形成上千人的国产FPGA开发的应用人才队伍。

至于3.0时代(2026年2035年)将是中国FPGA从好到强的发展阶段:形成数千人的芯片设计/软件开发人员队伍,采用创新架构设计和最先进制造工艺,具有领先的软件工具,完备的行业软IP及解决方案,形成相对完整的FPGA应用生态圈,国产FPGA开发的应用人才将达到数万人。

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